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アストンマーチン・ラゴンダ・ラパイド [アストンマーチン/ラゴンダ・ラパイド] - EXCAR

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アストンマーチン・ラゴンダ・ラパイド [アストンマーチン/ラゴンダ・ラパイド]

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アストンマーチン・ラゴンダ・ラパイド(Aston Martin Lagonda Rapide/阿斯顿・马丁・Lagonda Rapide), Lagonda_Rapide.jpg

アストンマーチン・ラゴンダ・ラパイド(Aston Martin Lagonda Rapide/阿斯顿・马丁・Lagonda Rapide)は、アストンマーチンにより1961年から1964年まで生産された4ドアGT。

1906年(明治39年)、ウィルバー・ガン(Wilbur Gunn)によって起業され、1907年(明治40年)から自動車の生産を始めたラゴンダ(Lagonda)は、ロンドン - エディンバラやモスクワ - サンクトペテルブルグの公道レースをはじめ、ベントレー、アルファ・ロメオ、ブガッティなどの強豪に伍し、ル・マン24時間での優勝経験も持つ、レーシングカー直系の高級スポーツカーを得意とするメーカーであった。しかし、経営的には常に不安定で、M45R ラパイドでル・マン優勝を果たした1935年(昭和10年)には、アラン・グッド(Alan Good)に買収された。

第二次世界大戦後、自動車業界が大衆車の大量生産を中心としたビジネスに切り替わると、ラゴンダはその波に乗れず、経営破綻に陥った。

1948年(昭和23年)にラゴンダを買収したのが、ギアとギアボックス、農用トラクターなどの製造会社のオーナーであったデビッド・ブラウン(David Brown)であった。彼はこの前年、4連覇を含むル・マン5勝の栄誉に輝きながら、やはり経営状態が良くなく、似た境遇にあったアストンマーチンも買収している。

ブラウンの経営の基、アストンマーチン傘下となったラゴンダは、顧客層の近いアストンマーチンとの棲み分けのため、4ドア車専用のブランドとなった。そのラゴンダ復活の試金石となったのが、ラゴンダ・ラパイドである。ラパイドは、ル・マン優勝車である「M45R ラパイド」にちなんだ車名を譲り受け、1961年(昭和36年)から1964年(昭和39年)まで作られた4ドアGTカーである。そのメカニズムやコーチワークはアストンマーチン・DB4を基にしている。

スタイルは、ゆったりとしたアンダーボディーと小さめキャビンを組み合わせたおおらかなプロポーションとなっており、控えめのテールフィン、フェラーリ・330GT 2+2のチャイニーズ・アイにも似た異径の4灯式ヘッドランプ、フォードの大失敗作、エドセル(Edsel)のようなホース カラー(Horse collar = 馬車馬の首輪と例えられる縦長の)シェイプのラジエターグリル、その左右に配されたアルファ・ロメオ1900スプリントやジュリエッタのようなひげ状のサブグリルなど、その時代までの流行が散りばめられていたが、ラパイド独自の新しい提案は無く、評価は芳しいものではなかった。ただし、車体はアストンマーチンのセールスポイントともなっていた、スーパーレジェッラ(Superleggera)工法で造られており、内装も高級車の文法どおり革がふんだんに使われ、ウォルナットのダッシュボードとピクニックテーブルを備えるなど、贅が尽くされている。

ラパイドには新設計のアルミ製、直列6気筒、DOHCの4.0Lエンジンが用意され、それは、その後DB5にも流用された。ブレーキ配管は完全な二重系で、サーボ付きのディスクブレーキを備えていた。目新しいところでは、リアサスペンションに採用された、デフをばね上架装とした、ド・ディオンアクスルがあり、これもDBSまで使われることになる。親会社のデビッド・ブラウン社製の4速MTも用意されたが、車の性格とユーザーの嗜好を反映し、完成車のほとんどが4速ATで出荷されている。

生産は受注に基づいて行われ、価格が4,950ポンドと非常に高価であったこともあり、総生産台数は僅か55台に留まるが、そのうち48台の現存が確認されている。

新生ラゴンダブランドの復活は4年間と短命に終わったが、その名は1975年(昭和50年)に発表された4ドアモデル、ラゴンダに継承され、ラパイドの名はDB9の4ドア版コンセプトモデルとして、2006年に復活を遂げた。

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